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認知症と高次脳機能障害違い、せん妄やうつ病との違いは?

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認知症と高次脳機能障害の違い、他の病気との違いは何か

「認知症」「せん妄」「うつ病」などは、高次脳機能障害と似たような症状を現しますが、どう違うのでしょうか。

1.認知症と高次脳機能障害の違い

★徐々に悪くなる(進行する)のか、ゆっくり回復するのか、の違い★

認知症との違い認知症の原因の多くは、アルツハイマー病脳血管性認知症です。

アルツハイマー病

  • 脳の神経細胞が徐々に壊れてなくなっていく(進行性)。健忘を中心に始まり、徐々に認知機能が低下して日常生活に支障をきたします。

脳血管性認知症

  • 脳梗塞などを繰り返すうちに、麻痺などに加え認知機能が低下していく。物忘れのほか、感情失禁(ちょっとしたことで泣いたり、怒ったり、笑ったりする)が見られます。


認知症と高次脳機能障害は後天的、つまりそれまでは健常だったのにある時期から認知機能の低下をきたす、という点については同じですが、もっとも大きな違いは、
認知症が一般的に認知機能が徐々に進行して行くのに対し、高次脳機能障害は傷害を受けて障害となってから、回復する部分があるということです。

つまり高次脳機能障害は進行的に悪化するわけではなく、
症状を的確に診断、対処すれば症状の改善が期待できますので、時間がかかってもその症状に対する治療、リハビリテーションをしていくべきなのです。


2.せん妄との違い

★元に戻るのか、戻らないのかの違い★

せん妄とは、意識が混濁して言動がおかしくなったり、そこにないものが見えたり、大声で騒いだり、人を呼んだりする錯乱状態のことです。

せん妄は一日中続く場合もありますが、
元に戻ることがほとんどで、高次脳機能障害とは別のものです。

昼間は目立たなくても夕方から夜に出現し、昼夜逆転のような状態になることを夜間せん妄といい、認知症の方に時々見られます。


3.うつ病との関係

「憂うつな気分」や「気持ちが重い」といった抑うつ状態がほぼ一日中あってそれが長い期間続く、というのはうつ病の代表的な症状です。誰しもが経験する憂うつな感情がひどくなった状態といえます。

一般的にうつ病は、脳に損傷が無いにもかかわらず機能的な問題として抑うつの症状を示す内因性のものがほとんどですが、脳卒中や外傷性脳損傷などの後でも憂うつで気持ちが重い、やる気が出ないといった症状をきたすことがあります。

内因性うつ病の原因は諸説ありますが、まだまだ説明できない点も多く、明らかになっていません。職場や学校、家庭などの環境要因などのストレスがかかわることも多いですが、特にそういった誘因が無くても発症する場合もあります。

脳卒中や脳損傷後のうつ病は、器質的な損傷(画像などで見て確認できる病巣)によるものであるとされています。例えば前頭葉損傷によって、表情が乏しく喜怒哀楽の感情が少なくなったような状態や、自発性の低下がみられるような様子は高次脳機能障害の症状ですが、うつ病の症状とも重なります。

脳卒中や脳損傷後のうつ病は、高次脳機能障害の症状の一つといえるのです。


〜コラム〜
<高次脳機能障害は回復する>

高次脳機能障害は、後天性脳損傷が原因の後遺症です。
交通事故などの外傷性の高次脳機能障害の場合、認知症などのような進行性ではなく、
回復する部分があるのです。

脳損傷は、脳に関係する神経細胞が脱落して失われている状態です。
神経細胞は一度失われるともう生えてこないと言われています。
むし歯の治療で歯の神経を抜くと、もうその歯は一生神経がありませんよね。

皮膚や骨は再生して元通りに治ります。
ですが脳は、神経細胞の欠損という傷は一生残ることになります。

ところが実際には、残った細胞がその失われた機能をおぎなって、カバーする
役割を果たします。

上手にリハビリを続けると、ある程度の時点まで回復するのです。

後遺症である以上、失われた機能全てが回復するというわけにはいきませんが、
高次脳機能障害は脳損傷直後が最悪で、その後徐々に回復し
「明日は今日よりよくなる」のです。



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